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Quand les trous noirs se fusionnent..

Posté le 07/03/2018 à 16:02

..ou l’histoire si contemporaine des ondes gravitationnelles.

De nombreux physiciens commencerent par douter de leur existence...et leur détection effective n’arriva qu’en 2015 !

Mais  d’où viennent ces ondes gravitationnelles ?

Quand deux trous noirs sont en couple, ils spiralent jusqu’à fusionner. Ce phénomène est rare mais c'est un véritable cataclysme et qui produit des ondes gravitationnelles.

Pour mesurer ces ondes, on a d’abord eu les barres de Weber mais elles avaient l’inconvénient de n’être sensibles qu'autour d'une seule fréquence. Alors, les cerveaux humains se sont remis en ébullition et ont créé les détecteurs interférométriques, comme Virgo et LIGO, longs de plusieurs kilomètres, sur le continent américain, comme sur le continent européen...

En analysant les donnees ensemble, ils ont réussi les premières détections a partir de septembre 2015.

Mais ce n’était qu’un début ! Il n’y a pas que les trous noirs qui dansent à deux. Les étoiles à neutrons aussi spiralent jusqu’à fusionner. Et là, non seulement cet évènement génére des ondes gravitationnelles mais aussi de la lumière ! Alors là, c’est le Graal…..les télescopes se croisent avec les interféromètres et voilà une nouvelle détection plus précise le 17 août 2017 ! C'est le début d'une nouvelle astronomie.

On imagine Einstein souriant de sa plus belle moustache…

Merci à Didier Verkindt, physicien CNRS au LAPP d'Annecy-le-vieux, de nous avoir fait partager sa passion hier soir au Centre de Convention d’Archamps Technopole.

Rendez-vous au prochain cycle de conférence des Amphi pour tous, saison 2018-2019 !